香港失業率6.6% 16年新高 料續升但港府拒設失業救濟

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疫情衝擊下,不少商店關門結業,而決定遣散所有導遊的東瀛游,亦門堪羅雀。

受疫情打擊經濟影響,香港最新一季失業率升至6.6%,創16年新高,失業人數增至近24.6萬人。不過,有關失業率並未計算昨天宣布裁減全數120名導遊的旅行社僱員,而各界均預料,失業率仍會攀升,可能會高達7%,但預料不會比2003年沙士(中國稱「非典」)時期差。在失業大軍日增的情況下,港府仍然拒絕設立失業援助金,只同意研究調低在職家庭津貼的申請門坎,讓零散工受惠。

政府統計處昨(19日)午公布,經季節性調整的失業率由2020年9至11月的6.3%升至10至12月的6.6%,失業人數增加約1.5萬人至24.58萬;同期的就業不足率則維持3.4%,就業不足人數微增至13.38萬。不過,香港職工會聯盟總幹事蒙兆達指出,按統計處數字計算,單是12月,失業率已達7.1%,質疑新公布的失業率未能完全反映最新情況,預期下次公布的失業率或會升到6.8至7%。

數據又顯示,失業率在各大多數主要行業均有上升,當中以跟消費和旅遊相關行業,即零售、住宿及膳食服務業和餐飲服務活動業的情況較為嚴重,前者的失業率升至10.6%,後者升至13.8%。

勞工及福利局長羅致光表示,受第四波疫情影響,加上港府的保就業計劃結束,失業率上升是預期之內,而由於疫情反覆,加上農曆新年後結業一向較多,對未來一兩個月的失業率並不樂觀,港府正考慮不同措施援助,包括考慮改善在職家庭津貼,令更多任務時不足的人受惠,但他拒絕成立失業援助金,認為這涉及「非常誇張」的行政工作,以防止濫用,甚至可能難以杜絕濫用。

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在失業情況攀升而又缺乏失業救濟的情況下,向社會福利署申請有資產審查的社會綜合援助金(簡稱綜援金)的人數按月上升,去年12月份共有超過22.4萬宗個案,當中以失業類別個案的按月升幅較大,當月便有1.95萬宗個案;若與前年同期相比,失業綜援增幅更高達55.2%。但職工盟的蒙兆達表示,綜援金不能代替失業救濟金,更有工人申領失業綜援半年仍未獲批。他形容,港府拒設失業援助金是見死不救。但亦有商界人士認為,長貧難顧,不贊成設立失業救濟金,而即使是短期的救濟金,港府亦憂慮難以估算期限,更怕打開缺口后難以撤銷。

中文大學商學院高級講師李兆波亦認為,疫情導致經濟活動繼續停頓,預料今年整體失業率將逐步升至7%,「下次可能是6.8%,之後再升上去」。另外,中華廠商聯合會亦對最新失業率感到憂慮,促請港府繼續推出保就業計劃,並讓風險較低的行業局部復業,否則今年首季失業率將升破7%。

事實上,各界預料失業率會攀升至7%並非沒有根據,單是昨天,國際旅遊停了近一年的東瀛游便遣散所有導遊,人數達120人,佔整體員工四分之一。公司執行董事禤國全表示,公司將撥出2000萬元作遣散費,以便員工有錢渡過年關。

 

 

 

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