喬布斯曾警告亞馬遜創始人貝索斯,iTunes 將扼殺 CD 銷量

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蘋果公司聯合創始人喬布斯曾經向亞馬遜 CEO 傑夫 – 貝索斯吹噓,蘋果創造了有史以來最偉大的 Windows 軟體。隨後,喬布斯委婉地表示,這款軟體可能會扼殺亞馬遜的一個主要收入來源。

喬布斯曾警告亞馬遜創始人貝索斯,iTunes 將扼殺 CD 銷量

喬布斯指的是蘋果在 2003 年 10 月推出的 iTunes for Windows(喬布斯後來稱其相當於 「給地獄里的某人一杯冰水」)。這個軼事來自一本新書,名為《向後工作:來自亞馬遜內部的見解、故事和秘密(Working Backwards: Insights, Stories, and Secrets From Inside Amazon)》,該書是由亞馬遜員工科林 – 布萊爾和比爾 – 卡爾撰寫的,他們都是在上世紀 90 年代末加入公司的。

在書中,作者講述了 2003 年秋天的一次會議,貝索斯、布萊爾和迭戈 – 皮亞森特尼(一位跳槽到亞馬遜的前蘋果副總裁),從西雅圖前往庫比蒂諾與喬布斯會面。

書中寫到,「喬布斯和另一名蘋果員工迎接我們,然後把我們帶進一間不起眼的會議室,裡面有一台 Windows 電腦和兩盤外賣壽司。我們就音樂產業的狀況進行了非正式的討論(註:這是蘋果推出 iTunes 后不久的事),同時對壽司拼盤進行了一些嚴重的破壞,因為已經過了晚餐時間。在用餐巾紙擦了擦嘴之後,喬布斯開始討論會議的真正目的,並宣布蘋果剛剛完成了他們的第一個 Windows 應用的打造。他平靜而自信地告訴我們,儘管這是蘋果第一次嘗試為 Windows 打造應用,但他認為這是任何人打造的最好的 Windows 應用。」

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在當時,iTunes 在 Windows 上是個大新聞。在此之前,PC 用戶通過運行一家名為 MusicMatch 的公司製作的軟體來使用 Windows 機器上的 iPod。但喬布斯的性格是希望儘可能多地控制用戶體驗。這意味著將 iTunes 移植到 Windows 上,也意味著重新談判蘋果與音樂廠牌的交易。

喬布斯給貝索斯偷偷演示 iTunes for Windows,或許是因為兩人之前有過合作。早在 1999 年,亞馬遜就推出了革命性的一鍵支付功能。喬布斯很喜歡,直接打電話給亞馬遜,以 100 萬美元的價格授權給蘋果。換句話說,兩人算是有了合作關係。

但在演示結束后,喬布斯對貝索斯說了一句話,可以從幾個方面來理解。「亞馬遜有相當大的機會成為最後一個購買 CD 的地方,」喬布斯說,「這項業務將是高利潤的,但規模很小。你將能夠為 CD 收取溢價,因為它們會很難找到。」

當時,亞馬遜賣了很多 CD,因為它們體積小,容易郵寄。因此,喬布斯的這番話對亞馬遜來說,並不是真正的商業主張,而是在說。我們正在摧毀你的大部分業務。

該書的作者認為,喬布斯可能是想激怒貝索斯。另外,也可能是 「試圖通過衝動的行為來慫恿傑夫做出一個錯誤的商業決定」。這可能導致貝索斯立即推出一個構思不周的 iTunes 競爭對手。

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最終,貝索斯保持了冷靜,但該書作者認為,這可能是讓貝索斯意識到一些產品的實體銷售很可能會消失的關鍵一步。

不久之後,亞馬遜推出了 Kindle,加大了對雲計算的投資,並採取了其他措施,減少了對圖書和 CD 等實體媒體的依賴。

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