風險評估:如果冠狀病毒感染擴散到北美蝙蝠 後果可能是災難性的

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根據美國地質調查局領導的一項新研究,科學家在冬季研究期間將肆虐全球的冠狀病毒傳給北美蝙蝠的風險暫時很低。科學家發現,如果不採取任何防護措施,總體風險為千分之一,如果適當使用個人防護設備,或者科學家在開始研究前對COVID-19進行陰性檢測,風險會降到更低,為3333分之一或更低。

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捕食飛蟲中的巴西自由尾蝠

該研究專門研究了SARS-CoV-2的潛在傳播,它是導致COVID-19的冠狀病毒的類型,從人到蝙蝠均可被感染。

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蝙蝠在洞穴中棲息,圖像源自USGS

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"這是一個小數字,但冠狀病毒在人與蝙蝠之間傳播的後果可能很大,"美國地質調查局科學家埃文·格蘭特說,他是新的快速風險評估的作者。"該病毒尚未在北美蝙蝠中確定存在,但如果它被引入,可能會導致疾病和死亡,這可能會危及長期蝙蝠保護行動,更可能成為人類新的暴露和感染源。"

"這些都是野生動物管理者和其他決策者在考慮是否以及如何允許研究人員在其冬季殖民地研究蝙蝠時需要權衡的硬性風險,"格蘭特繼續說道。

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蝙蝠顯示出感染的跡象與Pseudogymnoascus destructans,導致白鼻綜合症的真菌

蝙蝠提供了人們所重視的自然服務,例如,美國地質調查局之前的研究發現,蝙蝠通過吃掉破壞農作物的害蟲,減少了對農藥的需求,每年為美國農業產業節省了30多億美元。然而在萬聖節和恐怖電影中,它們卻常常被錯誤地描繪成兇猛的生物。它們還受到白鼻綜合症的脅迫,這種疾病已經導致北美數百萬隻蝙蝠死亡。

SARS-CoV-2的來源尚未被證實,但研究表明,該病毒很可能來源於東半球蝙蝠中發現的類似病毒。

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美國地質調查局和美國魚類和野生動物服務局進行的快速風險評估主要集中在冬季,一些野生動物科學家在冬季進行野外工作,可能需要與動物密切接觸或直接處理。這包括對白鼻綜合症的研究和支持瀕危物種法案決定的種群研究。

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美國地質調查局野生動物疾病專家金伯利-米勒(Kimberli Miller)從佛蒙特州的一個白鼻綜合征陽性洞穴中收集現場樣本

"如果科學家在進行研究之前穿戴防護設備,特別是正確安裝具有高過濾效率的口罩,或者對COVID-19進行陰性測試,他們就會大大降低傳染給北美蝙蝠的風險,"美國地質調查局科學家Michael Runge說,他是新評估的另一位作者。

"目前的評估代表了現有的最佳信息,對於為時間敏感的管理決策提供信息是有用的,但對於北美蝙蝠對SARS-CoV-2的易感性以及未來的病毒變種如何影響傳播,仍然有許多未知數,"格蘭特說。

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一個單一的Myotis lucifugus(小棕色蝙蝠;黑色的鼻子)在M.sodalis(印第安納州蝙蝠;粉紅色的鼻子)群體

"SARS-CoV-2感染野生動物的可能性是州和聯邦野生動物管理機構真正關注的問題,並反映了人類健康和健康環境之間的重要聯繫,"USFWS的國家白鼻綜合症協調員和論文作者Jeremy Coleman說。"自然資源管理者需要從這類分析中獲得信息,以做出基於科學的決策,在推進保護工作的同時,也保護人、蝙蝠和其他野生動物的健康。"

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三個蝙蝠物種–自由尾巴蝙蝠、小棕蝠和大棕蝠–被納入分析。選擇它們是因為它們具有物理和行為差異,並且是冬季研究的蝙蝠種類的典型。科學家們考慮了病毒可能在人類和蝙蝠之間傳播的不同方式,其中空氣傳播是主要途徑。

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佛蒙特州一個洞穴中的冬眠蝙蝠。

這項研究估計了在一次典型的冬季調查中至少一隻蝙蝠的傳播風險,其中包括一個由5名科學家組成的團隊在一個有1000隻蝙蝠聚居的洞穴中度過一個小時。研究同時建立在美國地質調查局領導的一項研究基礎上,該研究於去年發表,研究人員在夏季研究期間將SARS-CoV-2傳染給蝙蝠的可能性。自該研究以來,已經獲得並應用了大量關於該病毒的新數據和知識。冬季和夏季研究可能涉及不同的環境和活動。

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