詹姆斯·韋伯太空望遠鏡首年常規觀察項目已確定 ESA佔33%

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詹姆斯·韋伯(James Webb)太空望遠鏡是一個空間觀測站,作為哈勃太空望遠鏡的接任者可以看到比以往更遠的宇宙。它旨在回答很多有關宇宙的懸而未決的問題,並在所有天文學領域取得突破性發現。韋伯將觀測宇宙的第一個星系,揭示恆星和行星的誕生,並尋找具有生命潛力的系外行星。在更近的地方,韋伯還將以新的視角審視我們自己的太陽系。

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美國宇航局(NASA)、歐洲宇航局(ESA)、加拿大太空局(CSA)的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡運行后的首年常規觀察項目(General Observer)已經選定。歐空局成員國提出的建議占選定建議總數的 33%,相當於韋伯望遠鏡可用時間的 30%。

詹姆斯·韋伯太空望遠鏡在今年晚些時候發射時,將會成為世界上最重要的空間科學觀測站。韋伯將解開太陽系的奧秘,觀察其他恆星周圍的遙遠世界,並探測宇宙的神秘結構和起源。韋伯太空望遠鏡是一項由美國宇航局領導的國際計劃,其合作夥伴是歐洲航天局(ESA)和加拿大航天局(CSA)。

韋伯太空望遠鏡的任務官員已經宣布了該望遠鏡首年的 General Observer 觀測項目,即所謂的第一周期。這些具體的計劃將為全世界的天文學界提供第一次廣泛的機會,利用Webb調查科學目標。選定的計劃涉及廣泛的科學領域,將有助於完成歐空局的總體任務,以進一步了解宇宙和我們在其中的位置。

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韋伯的一般觀察員時間競爭非常激烈。因此,提案的選擇過程是非常嚴格的。天文學界的成員被分配到不同的小組,涵蓋廣泛的科學主題。其中 52 人來自歐空局成員國。由於 COVID-19 大流行,各小組在三周內舉行了虛擬會議,成員們還花了無數小時閱讀和評估提案。

在截止日期前,共收到1172份提案。來自44個國家的科學家申請了所提供的6,000個觀測小時中的一部分。這約佔所有第一周期觀測時間的三分之二,其餘的時間分配給早期發布科學和保證時間(GTO)計劃。

在266個選定的觀測建議中,33%來自歐空局成員國,相當於第一周期Webb上可用望遠鏡時間的30%。此外,在入選的提案中,41%將主要利用Webb的NIRSpec儀器,28%將主要利用MIRI儀器。

歐空局科學主任 Günther Hasinger 表示:「我們慶祝 ESA 與 NASA、CSA的同事之間非常成功的合作。我們期待著美麗的圖像和光譜,以及韋伯在這第一年的觀測中會有驚人的發現」。

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