科學家們好奇無人直升機「Ingenuity」是否熬過了火星上的夜晚

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再過幾天,Ingenuity將出現在火星表面。在此之前,它一直與
"堅毅"號火星車相連,這使得Ingenuity能夠以外部能源為其電池充電,以及使用由火星車提供動力的恆溫控制加熱器。這個加熱器在火星夜晚的嚴寒中保持內部溫度在45華氏度左右,那裡的溫度最低可以降到零下130華氏度。

保持好45華氏度的狀態可以舒適地保護電池和一些敏感的電子元件等關鍵部件在極冷的溫度下不受傷害。

在Ingenuity落地之前(原本離地其實只有數英寸高),「毅力號」將給小直升機的電池充電,使其達到100%的充電狀態。這一點很重要,因為在落地后,"Ingenuity"號必須用自己的電池運行自己的加熱器,再也不用從漫遊車上獲得免費電力了。

Ingenuity-Helicopter-is-Ready-to-Drop-scaled.jpg

但火星上還有另一種免費能源:那就是太陽。太陽的能量在火星上比較弱,只有地球上晴天的一半多一點。但這足以讓Ingenuity的高科技太陽能板為電池充電。當然,這意味著探測器必須落地后駛離母船,以便展開太陽能電池板,切著一切必須在脫離后儘快進行。

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如果Ingenuity不能把內部溫度保持在"舒適"的45華氏度,那麼會從電池中消耗太多寶貴的能量。相反,當它落地並自動喚醒后,它會將恆溫器設置到5華氏度或更低。然後,它就會以休眠的姿態自己去度過第一個夜晚!「Ingenuity」團隊正在焦急地等待直升機的消息。它是否熬過了夜晚?太陽能電池板是否如期工作?團隊將在接下來的幾天里檢查溫度和電池的充電性能。如果一切看起來都很好,那麼就進入下一步:解開雙層旋翼,並測試所有的電機和感測器。

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