研究人員發明由漁業廢料製成的可生物降解塑料

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與其他大多數常用的塑料類型一樣,聚氨酯通常由不可再生的原油製成,被丟棄后需要幾個世紀才能分解。然而現在,科學家們已經利用漁業廢棄物創造出一種可生物降解的聚氨酯類聚合物。在Francesca
Kerton教授的帶領下,加拿大紐芬蘭紀念大學的一個團隊從養殖大西洋鮭魚的頭、骨、皮和內臟入手,魚肉切片後用於海鮮銷售。

通常情況下,餘下的下腳料要麼被堆肥,要麼被直接扔掉。

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科學家們繼續從廢物中提取魚油,然後在魚油中加入氧氣,以產生環氧分子,這與環氧樹脂中的環氧分子相似。然後用二氧化碳將這些分子連接在一起,並從腰果殼中提取的含氮化合物(即胺)中獲得一些幫助。

結果顯示,所產生的生物塑料在浸泡在添加了脂肪酶的水中后不久就開始生物降解:脂肪酶可分解脂肪,如魚油中的脂肪。即使浸泡在普通的水中,塑料仍然很快開始出現微生物生長的跡象,這會導致降解的發生。

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此外,早期的測試表明,生產過程中使用的腰果殼胺可以用更容易獲得的天然氨基酸(如組氨酸和天冬醯胺)來代替。

"我覺得很有趣的是,我們如何從人們隨便扔掉的垃圾中製造出有用的東西,甚至可以改變塑料的製造方式,"與Kerton合作的研究生Mikhailey Wheeler說。

這項研究將於本月晚些時候通過美國化學會的在線春季會議進行展示。

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