NASA Bennu最後一次飛越將對觸地取樣造成的破壞展開觀察

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據外媒報道,2020年10月底,NASA在小行星Bennu上執行了著陸樣本收集任務,該過程包括將採樣頭下沉1.6英尺(約1.8米),然後發射加壓氮氣。這次撞擊加上小行星的微弱引力對採樣點造成了NASA所稱的「巨大影響」,現在NASA正在對其破壞進行著更近距離的觀察。

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OSIRIS-REx的任務取得了成功,其收集到了目標小行星表面的物質。NASA表示,他們的團隊計劃在4月7日對Bennu進行最後一次飛越以觀察樣本收集點從而能讓研究人員了解航天器著陸造成的破壞。

據了解,此次觀測將包括將探測器帶到距離Bennu表面約2.3英里的地方,這將是自去年10月Bennu事件以來距離Bennu最近的一次。其中,加壓氣體「動員」了表面的一堆塵埃和岩石,尤其是考慮到小行星的低重力。

「這次對『Bennu』的最後一次飛越將為任務團隊提供一個機會以了解航天器與『Bennu』表面的接觸是如何改變樣本地點及其周圍地區的,」NASA在最後一次飛越聲明中說道。據悉,回程將耗時兩年,預計於5月中旬開始。

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收集地點的圖像將在5.9小時內拍攝完成,它將涵蓋小行星幾乎整個旋轉過程。這些高解析度圖像將跟收集之前拍攝併發回的圖像進行對比從而揭示出OSIRIS-REx造成的變化。

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