神秘腦炎感染野生熊,使它們像寵物狗一樣溫順

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北京時間4月6日消息,目前,美國加州野生黑熊出現怪異的行為舉止,幾頭看似患病的幼熊突然不再懼怕人類,竟然像被馴服的狗一樣接近人類,或許這將使人類認為幼熊很可愛,但事實上它是患有一種神秘的系統疾病,該反常行為極大降低了熊在野外生存的概率。

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資料圖

這些熊的年齡僅1歲,似乎患有一種傳染性腦炎——腦組織炎症,可能是由病毒、細菌、真菌和寄生蟲引起的,也可能是自身免疫反應的一部分,但是獸醫們不確定究竟是什麼原因導致了該問題,也不知道這種神秘疾病在野生熊群體中傳播速度有多快?

幼熊感染癥狀包括:明顯的頭部傾斜、時常昏睡、肌肉震顫、癲癇、繞圈走、體重減輕,以及對人類無所畏懼。美國「熊教育厭惡反應聯盟(BEAR)」執行董事安·布賴恩特說:「被感染的幼熊引起了我們的注意,因為它們以和平、友好和非攻擊性的方式接近人們,它們的行為類似狗,而不是熊。」

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2020年,美國加州魚類和野生動物部(CDFW)統計數據顯示,發現有4隻野生熊患有此類疾病,這是自2014年首次發現該疾病以來病例最多的一年。同時,該部門相關數據表明,加州黑熊數量已從1982年的1萬-1.5萬頭增加至現今的3萬-4萬頭,因此,獸醫們並不太擔心這種疾病對整個野生熊種群產生的影響。

無畏的幼熊

雖然腦炎病例在野生動物種群中很罕見,但患病幼熊無所畏懼地接近人類的行為源自腦炎,布賴恩特說:「2018年3月,我親手營救了第一隻熊,它被診斷出患有腦炎,當時它走進一所學校,進入一間教室,悄然坐在孩子們中間,表現得十分乖巧,像一隻友好的寵物狗。」

2019年,一段視頻拍攝到一隻感染疾病的熊試圖爬到滑雪板上,它在滑雪場對周圍的人絲毫沒有畏懼感,最終這隻年輕的幼年公熊被滑雪者營救下來,並餵給它三明治,然而,幼熊表現出來的友好行為並不意味著對周圍人類是安全的。

布賴恩特說:「人們可能會像對待馴養動物一樣對待患病的幼熊,而事實上它們靠近人類是很危險的,我不會建議公眾試圖處理這些患有疾病的熊,相反,如果任何人遇到患有腦炎癥狀的熊,他們應該向魚類和野生動物部報告情況。」

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目前,兩頭被感染的幼熊現在救援中心進行治療,在那裡它們必須接受持續的醫療護理,從而控制腦部炎症發展,相比之下,其他患病的熊就沒有這麼幸運了。

據美國當地媒體報道,今年2月,人們在一處居民區的一輛卡車後座上發現一頭患病的熊,它的體重很輕,身體上長滿跳蚤,由於身體狀況非常差,不得不將其安樂死。不幸的是,感染該疾病的野生熊將遭受類似的悲慘命運,它們無法照顧自己,似乎它們的母親也拋棄了這些小傢伙。

遭受感染的野生熊數量持續增加嗎?

據悉,2014年,美國內華達州野生動物管理局(NDOW)的獸醫們首次在加州邊境太浩湖附近發現患有腦炎的野生熊,自此之後,加州魚類和野生動物部已在加州地區記錄了8個病例,儘管實際感染數據可能更高,但有一半的確診病例是在2020年發現的,但這並不一定意味著病例在增加。

布萊恩特說:「我的觀點是實際感染個體並未增加,當前我們展開了更多的研究,最終將對這種神秘的腦炎疾病產生更多的認識,目前看來該疾病似乎不會在熊個體之間傳播,這對其他野生熊種群而言是令人欣慰的,但卻讓研究人員感到困惑不解,我們不知道是什麼原因導致這種情況,這種未知感是令人不安的。」

神秘的腦炎

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目前,被感染的幼熊帶到加州魚類和野生動物部的野生動物調查實驗室,在這裡它們可以接受治療,或者可能由於其糟糕的身體狀況而被處以安樂死。該實驗室資深野生動物獸醫專家布蘭登·蒙克說:「患病死亡或被實施安樂死的熊會進行屍體解剖,從而確定具體死亡原因,通過解剖組織分析可以確認它們是否患有腦炎。」

儘管獸醫們能夠識別這種疾病,但要確定腦炎的具體病因難度很大,蒙克說:「腦炎可能是導致這些癥狀的原因,除此之外,我們並不知道可能起作用的具體機制,目前亟待進一步研究進行證實,我們現已從黑熊身體上發現5種新的病毒,其中一些病毒可能是導致腦炎的可能病因,同時,我們還與研究實驗室合作,分析評估原生動物寄生蟲是否可能是致病原因。」

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