機智號直升機著陸火星「停機坪」 最早4月11日首飛

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棲身在毅力號腹部的首架火星直升機機智號確認著陸在火星「停機坪」,最早4月11日火星首飛。4月4日,美國宇航局噴氣推進實驗室在社交媒體上表示,「火星直升機確認著陸!機智號從毅力號火星車肚皮下脫離,降落10厘米,著陸在火星表面,從而結束了安在毅力號上飛行4.71億公里的旅程。」

首架火星直升機機智號

首架火星直升機機智號

至於機智號何時在火星上飛行,美國宇航局噴氣推進實驗室在社交媒體上表示,首次飛行嘗試將不早於4月11日,地球將於4月12日收到數據。

毅力號2月18日著陸火星,將對耶澤羅隕石坑開展長達兩年的探測任務。而火星直升機機智號此前一直棲身在毅力號的腹部。

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機智號是一架小型太陽能直升機,體重只有1.8千克,造價卻高達8500萬美元。它是第一架被送往另一個星球的無人機,攜帶了兩台相機來記錄飛行,毅力號也會對它進行觀測。

在火星上以可控方式飛行比在地球上困難得多。這顆紅色星球的重力大約是地球的三分之一,但大氣密度只有地球的1%。在火星白天,火星表面接收到的太陽能只有地球白天接收到的一半左右。夜晚,火星溫度降到零下90攝氏度,這可能會讓不受保護的電子元件凍結和開裂。

為了適應毅力號提供的「住宿」條件,這架直升機必須很小。要在火星環境中飛行,它必須很輕。為了在火星寒冷的夜晚生存下來,它必須有足夠的能量來驅動內部加熱器。

噴氣推進實驗室火星直升機總工程師鮑勃·巴拉拉姆(Bob Balaram)曾表示,雖然將機智號部署到火星表面將是一個巨大挑戰,但在沒有火星車保護和保持動力的情況下,讓機智號獨自在火星上度過第一個夜晚將是一個更大的挑戰。

據space.com報道,起飛前機智號首先要熬過獨自在火星上的第一個寒冷夜晚。直升機上的電池將為加熱器提供能量,以維持大約零下15攝氏度的穩定溫度。美國宇航局計劃在第一次飛行前進行一系列測試,而毅力號則會在安全距離內觀看,飛行前火星車將被安置在距離無人機5米的安全位置。

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美國宇航局表示,一旦準備好機智號的首次飛行,毅力號將收到噴氣推進實驗室任務控制人員的最後飛行指令,並將其傳遞給機智號。機智號的旋翼轉速將達到每分鐘2537轉,如果所有最終自檢結果都沒問題,它就會起飛。在以1米每秒的速度爬升之後,它會在離地面3米的高度盤旋30秒。然後火星直升機將下降並在火星表面著陸。

在第一次飛行完成幾小時后,毅力號將下行傳送機智號的第一組工程數據,這些數據將確定火星直升機首次飛行嘗試是否成功。如果一切進展順利,接下來的30個火星日(地球上31天)里,機智號將在耶澤羅隕石坑上開展一系列試飛。

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