研究稱螢火蟲可能利用超聲波「音樂盔甲」抵禦蝙蝠的攻擊

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當我們想到偽裝時,通常是一種視覺圖案。但昆蟲如何躲避使用聲音來尋找獵物(例如蝙蝠)的捕食者呢?一項新研究稱,一隻螢火蟲可能會藉助於超聲波的嘈雜聲,這種聲音就像 "音樂盔甲"。

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螢火蟲因其尾部能發出熒光而聞名,這主要是作為一種交配信號。人們通常認為,這樣會導致螢火蟲容易成為捕食者的目標,但科學家們認為,實際上恰恰相反–螢火蟲是有毒的,對大多數捕食者來說都不是理想的食物,他們認為這種光芒是一種警告。

但對於主要利用回聲定位捕食的蝙蝠來說,這種防禦機制將無濟於事。在一項新的研究中,來自特拉維夫大學和越南科學技術學院(VAST)的研究人員發現,螢火蟲可能已經進化出一種「音頻盔甲」來抵禦蝙蝠的攻擊。

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「我們帶著能夠記錄蝙蝠高頻的麥克風在熱帶森林裡遊盪,突然,我們檢測到了類似頻率的陌生聲音,這些聲音來自螢火蟲。」這項研究的首席研究員Yossi Yovel說。

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仔細觀察后,研究小組發現,這些昆蟲是通過移動翅膀來發出噪音的,後續的實驗室測試發現,至少有四種不同的螢火蟲有這種行為。重要的是,這種噪音是以超聲波的頻率發出的–這意味著螢火蟲自己都聽不到。這表明,它們並沒有用它來進行它們物種的其他成員之間的任何形式的交流。

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然而,蝙蝠可以聽到它,這導致了該團隊提出了一種假設:即超聲波是一種「音樂盔甲」,以警告捕食者。

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「發送者本身無法檢測到的警告信號的想法從植物世界中已知,但在動物中相當罕見,」Yovel說。「我們發現螢火蟲和蝙蝠之間的『音樂之戰』,可能為進一步研究鋪平道路,也可能發現動物針對潛在捕食者進化的新防禦機制。」

該研究發表在《iScience》雜誌上。

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