盤點五款有著最佳怪物設計的遊戲

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每當《怪物獵人》發布新作,粉絲們首先最想知道的便是遊戲中又有哪些新怪物。因為《怪物獵人》中的怪獸都極具生命力,並且都有著各自獨特的背景故事。縱觀《怪物獵人:崛起》中的怪物列表,你可以看到一些熟悉的面孔:如曾在《怪物獵人:世界》中出現過的飛雷龍,它是一隻長得像松鼠且可使用雷電進行攻擊的怪物,以及早已在原版《怪物獵人》中登場的長得像燈鰻的電怪龍。

一起在新作中出現的,還有我們熟悉的雄火龍,它實際上也是系列遊戲的吉祥物(它十分出名,甚至還在《任天堂明星大亂斗》登場過,可惜並不能操控)。雄火龍也許只是一條龍,但它是一條巨龍——有著劇毒利爪和一根狼牙棒似的尾巴。它還能噴火,破壞性極強。《怪物獵人》遊戲本身就已經足夠有趣,但它之所以能夠在這二十多年來長盛不衰,很大程度上是因為其中標誌性的怪物是如此巨大、可怕,和令人難忘。

《怪物獵人》憑藉其不斷增長的人氣和豐富的怪獸種類,讓人不禁開始好奇它是不是現在有著最佳怪物設計的遊戲。當然,它的競爭對手也不容小覷。這些年以來,許多遊戲都是靠著優秀的怪物設計而聲名鵲起,這一傳統可以追溯到《龍與地下城》(以及在其之前的《指環王》),因為有趣的怪物憑藉自身就可以吸引眾多的粉絲。有時候它們的風頭甚至還會超過追殺自己的英雄們。我估計只有少數美國玩家認得出《勇者斗惡龍》中的角色洛特(Erdrick),但許多人都熟悉它的死敵史萊姆。

那麼哪款遊戲有著最為出色的怪物設計呢?很明顯這是一個十分主觀的問題,不過除了《怪物獵人》外,以下五款 RPG 的怪物設計也非常出色。

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一、《勇者斗惡龍》

盤點五款有著最佳怪物設計的遊戲


設計特色:一堆想要置你於死地的歡樂怪物

招牌怪物:史萊姆

《勇者斗惡龍》中的怪物設計深受《龍與地下城》影響,並且在這麼多年以來,也給許多 RPG 帶去了靈感,包括這次盤點中的幾款遊戲。《勇者斗惡龍》為 JRPG 的怪物設計奠定了基調,同時造就了一大批後續的模仿者。

《勇者斗惡龍》在取得成功的同時,《龍珠》也在逐漸崛起,而這不僅僅與它們都是鳥山明的繪製作品有關。遊戲最終引起如此轟動的部分原因,是它給人感覺就像是一部可以互動的少年 Jump 漫畫,並且還是這本漫畫中的重頭戲。不過遺憾的是,西方在對《勇者斗惡龍》進行宣傳時,並沒有完全展示出遊戲的內在魅力,讓它感覺更像是一部平淡無奇的《龍與地下城》衍生作。

不過最近一些在西方發售的系列作品中,遊戲的畫風和風格特點得到了更多關注,雖然鳥山明的藝術風格並不能讓人一眼就愛上。《最終幻想》系列遊戲一直比《勇者斗惡龍》在西方受歡迎也許就能說明這一點。不過在日本,史萊姆卻是一代玩家的珍貴回憶,即使它們有些看上去就像是在當地商店裡售賣的萬聖節裝飾品。不管怎樣,《勇者斗惡龍》溫暖的故事情節至今都還讓人回味無窮,而這與其中的怪物設計密不可分。

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二、《真女神轉生》

盤點五款有著最佳怪物設計的遊戲


設計特色:一群來自現實神話的生物,而它們的存在就是為了嘲笑你

招牌怪物:冰霜傑克

如果《勇者斗惡龍》的風格是輕鬆幽默,那麼《真女神轉生》則恰恰相反。《真女神轉生》系列遊戲實際上是根據八十年代中期在日本發行的小說三部曲改編的。在小說中,一名天賦異稟的程序員利用電腦召喚出洛基和地獄犬等神話角色——最終讓東京陷入了地獄般的世界。遊戲中的這種末世感一直延續到了發售於任天堂紅白機上的各部作品中,並且也一直是遊戲的核心風格之一。

《真女神轉生》中的大部分怪物要麼性感,要麼恐怖,或兩者兼有之。並且類似於《巫師 3》,幾乎遊戲中的所有怪物都有一定的現實神話基礎。不過當然,這並不影響此系列遊戲偶爾顯露出它內在《勇者斗惡龍》的影子。遊戲中最知名也是最可愛的角色之一,名叫冰霜傑克的冰雪精靈,已經成為了開發商 Atlus 的主要吉祥物。

業內首屈一指的本地化能力強化了《真女神轉生》對各地玩家們的吸引力,讓其中的每一隻怪物都有了鮮明的個性,並突出了它們的魅力或恐怖之處。冰霜傑克有著其標誌性的「hee-ho」,而其他怪物則會進行調侃、恐嚇和吹噓等動作。你可以通過合併舊怪物或者在地牢中招募來創造新怪物。而一些行動的成功,則取決於談判中的奉承、賄賂,或直接威脅。在這次盤點的所有遊戲中,《真女神轉生》也許是最為靈活自由的一款,從硬核的地牢探索(《真女神轉生 奇幻之旅》)到約會模擬(《女神異聞錄》),再到類似《精靈寶可夢》的兒童怪物抓捕模擬(《真女神轉生 光之書》)。而且和下一款遊戲一樣,本系列的成功在很大程度上都要歸功於它那能將現實生活中的概念為自己所用的能力。


三、《巫師 3》

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設計特色:讓你感到非常不適

招牌怪物:死嬰

與《真女神轉生》類似,《巫師 3》從現實神話中吸取了大量的靈感。但前者是一個日本經典神話的集合體,而後者則更多關注東歐神話,像吸血妖鳥這樣的怪物就來自於波蘭和羅馬的神話傳說(石化蜥蜴和石化雞蛇也深受這些神話影響)。從十分傳統到非常恐怖,各種怪物一應俱全,而一些人物,如駝背泥沼中的林中夫人,其靈感則來自著名的童話故事《雅加婆婆》。

但真正讓《巫師 3》與眾不同的則是所謂的「異種效應」,即遊戲可以挖掘出深藏於人類本性中的恐懼。遊戲中最具代表性的怪物之一就是死嬰:一具由埋葬不當的死胎變異而成的畸形胎兒,它以孕婦為食。而你在遊戲中不可避免地會需要殺死一隻這樣的怪物。

在《巫師 3》中,每隻怪物都有自己的故事。它們大部分的身世都十分悲慘,並且都需要玩家做好一定準備才能擊殺它們。首先你需要弄清楚自己要面對的是何種怪物,然後配置相應的藥劑,最後才能進行戰鬥。每場狩獵各不相同。《巫師 3》並不像《勇者斗惡龍》或《怪物獵人》那樣,由怪物來定義遊戲本身,但它們仍然是這部上世代最出色 RPG 之一的作品中不可或缺的重要部分。


四、《最終幻想》

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設計特色:與《勇者斗惡龍》中的史萊姆和其他 Square Enix 出品的遊戲一樣

招牌怪物:陸行鳥

《最終幻想》在最初,基本上是把《龍與地下城》中的所有怪物都搬了過來。布丁怪、靈吸怪和邪獸鬼?它們都曾出現在原版《最終幻想》中,很多怪物的名字和設計甚至都和《龍與地下城》一樣。由於《勇者斗惡龍》和《最終幻想》從《巫術(Wizardry)》和《創世紀(Ultima)》系列遊戲吸取了如此多的元素,因此它們從《龍與地下城》中找尋靈感也是情理之中。而《最終幻想》只是恰好比其他人吸收了更多的靈感。

《最終幻想》隨後的作品中有著與《勇者斗惡龍》更相似的生物,如冬貝利和仙人掌,不過它們與其說恐怖,更多的是可愛。這種獨特的組合也將繼續貫穿後繼的《最終幻想》遊戲。直至今天,如果 Square Enix 想要在一個平淡無奇的科幻世界中加入一些《最終幻想》的元素,那麼放置一隻莫古利就可以了。這方法絕對有用。

雖然如此,《最終幻想》卻並不像《勇者斗惡龍》那樣依靠自己的怪物來出彩。是的,伊夫利特、巴哈姆特和貝希摩斯都是遊戲中極具辨識度的怪物 —— 貝希摩斯甚至在不久前作為聯動出現於《怪物獵人:世界》中。但當粉絲們想起《最終幻想》時,他們會更傾向於想起薩菲羅斯或卡夫卡。不過這並沒有影響 Square Enix 的在線商店中陸行鳥和莫古利毛絨玩具的高人氣。像克勞德、斯考爾和吉坦這樣的英雄主角來了又走,但那些在商店中出售的商品卻是永恆存在的。


五、《精靈寶可夢》

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設計特色:能讓一袋真正意義上的垃圾都變得可愛和吸金

招牌怪物:皮卡丘

《精靈寶可夢》的遊戲公式很簡單。每一代遊戲都會用源於我們熟悉的事物而創造的生物來營造一種安全感:嘿看,那像一隻貓,從而讓你相信自己處在一片熟悉的領域中。然後突然間,你會發現自己正與一隻字面意義上的垃圾堆;或是一隻會說話的冰淇淋筒;又或一隻叫「爆肌蚊」的昆蟲在戰鬥。這種傳統可以追溯到最初的《精靈寶可夢:紅藍(Pokemon Red and Blue)》,在其中老鼠和鳥與魔牆人偶這樣奇怪的生物混雜在一起。這種設定在《精靈寶可夢》系列遊戲中的效果十分出色。

雖然我們總在提《精靈寶可夢》中的這些怪異元素組合,但正是灰塵山這樣的生物才給本作帶來了獨特的個性,這也是為什麼眾多其他遊戲這多麼年來都無法複製它成功的原因。畢竟,還有哪位開發商能把一袋垃圾做得這麼可愛呢?這些生物歷經時間的沉澱,已經成為了我們文化的基石之一,並且每一代玩家都會發現自己新的最愛。現在《珍珠鑽石》即將迎來重製,因此我們肯定能見到路卡利歐,以及人見人愛的烈咬陸鯊,讓新一代的孩子們也能感受它們的魅力。

《精靈寶可夢》是永遠處在王者地位的營銷之星,而遊戲的眾多怪物則是它一直蟬聯如此地位的秘訣。在這一點上,它永遠都不會被超越。

翻譯:Daniel 編輯:豚骨拉麵

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