估值 100 億美元融資,小馬智行有望成國內首個自動駕駛獨角獸

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從傳統燃油汽車到新能源汽車再到智能汽車,從以人為主導的「手動」駕駛模式到汽車自己行駛的「自動」模式,這個跨度之間有著一條巨大的鴻溝。經過了車企和科技公司的努力,汽車已經逐漸變得越來越聰明,而自動駕駛技術雖然還沒有發展成熟,但是如今的汽車駕駛模式和十數年前也已經發生了巨大的變化。

估值 100 億美元融資,小馬智行有望成國內首個自動駕駛獨角獸

■ 小馬智行是風口上的「豬」?

據數據統計,自動駕駛從 2013 年開始萌芽,經過後續兩年的蓄力,在 2016 年進入了第一個爆發期,並持續了兩年強勁的「吸金」勢頭。自動駕駛領域在這兩年時間內,一共有超過 70 起投資、融資,其總金額高達 811 億元。時間進入 2021 年,僅僅是前面兩個月,有關自動駕駛技術的投資、融資就已經有 24 起,披露投資融資總金額高達 176.4 億元。

估值 100 億美元融資,小馬智行有望成國內首個自動駕駛獨角獸

看到如此龐大的數據,小雷都忘記了心算該如何運用,只能用手機來計算,最後算出了自動駕駛這十年的「吸金」總額度超過 2000 億。按照這個趨勢發展,小雷覺得今年之後,自動駕駛的總「吸金」可能會超過 3000 億元。

在如此背景下,自動駕駛領域湧現出了很多公司,其中國內也有不少出色的自動駕駛公司,比如百度、華人運通、易成、小馬智行。今天小雷要和大家聊的就是小馬智行。

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小馬智行成立於 2016 年末,其研發中心設立在矽谷、廣州、北京以及上海。由於它長期在城區的公開道路上測試,積累了眾多的複雜且極端場景數據,並以這些數據為基礎實現安全可靠的自動駕駛技術。

小馬智行憑藉著在自動駕駛領域的經驗和實力,獲得了中美多地自動駕駛測試、運營資質與牌照;並且它靠著在人工智慧技術領域的突破,已與豐田、現代、一汽、廣汽等車廠建立合作關係。

當然了,要在自動駕駛領域混,沒有一定的資金量是發展不起來的。要知道,自動駕駛可是一個相當「燒錢」的技術活,不然也不會投資融資多達 2000 億都沒有能讓自動駕駛技術真正落地。小馬智行和很多自動駕駛公司一樣,也是靠著不斷融資才有資金用於研發技術和運營公司。

在今年 2 月 8 日,小馬智行獲得了來自汶萊主權財富基金汶萊投資局和 CPE 的 1 億美元的 C + 輪融資,並且其總金額為 3.67 億美元的 C 融資正式完成。完成這輪融資之後,小馬智行也有了足夠的資金來加速自動駕駛技術的落地。

大家別看小馬智行是一個新生自動駕駛公司,但它的實力並不弱,在自動駕駛領域非常受資本投資者的青睞。小馬智行從成立至今,在這短短的四年時間裡就已經完成了 7 輪融資,其總融資金額超過了 11 億美元。尤其是 2020 年至今,小馬智行在融資方面明顯加快了步伐,這段時間它總共獲得了 3 筆融資,其金額超過了 9 億美元。

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由此可見,今年有可能是自動駕駛再登高峰的一年,自動駕駛公司從中獲得資本投資者更多的資金用於研發技術。在這種背景下,小雷覺得小馬智行在今年內還會獲得更多融資的機會。當然了,前提是它加速研發技術,向外界呈現與其他競爭對手不一樣的技術,這樣它才有能力獲得更多的機會。

■ 小馬智行離獨角獸還有多遠? 

正所謂「人怕出名豬怕壯」。在小馬智行完成 3.67 億美元 C 輪融資之後,行業內就有該公司向潛在投資人報價 100 億美元再進行新一輪融資的傳聞。如果它能完成該融資的話,就會成為國內首個自動駕駛獨角獸。

不過,小雷覺得這個傳聞的水分很大。以現在小馬智行的狀態來看,無論是他在自動駕駛領域創造的價值,還是它現在的業務能力,對比自動駕駛領域的 Waymo、Cruise 和 Aurora 這三個超級獨角獸還有一大段距離,想要成為自動駕駛獨角獸,小馬智行還有很長一段路要走。

在技術方面,小馬智行一直專註於 L4/L5 的自動駕駛的研究,為了能讓該技術落地,它採用了全棧解決方案,也就是自動駕駛的軟體解決方案與硬體解決方案結合,並且它還與豐田、博世等公司合作,共同研發自動駕駛方面的技術。

目前,小馬智行在北京、上海、廣州、弗里蒙特以及爾灣這個五個中美城市落地了規模化的自動駕駛車隊,並在其設立自動駕駛研發及運營中心的城市先後推出了自動駕駛出行以及配送服務。

值得一提的是,去年疫情暴發的時候,小馬智行還進軍了貨運領域,為美國爾灣市的居民提供自動駕駛送貨服務。小馬智行憑藉著在貨運領域的經驗,該品牌在 3 月 31 號公布了卡車業務方面的品牌名稱,它的名字叫小馬智卡(英文名為 Pony Tron),這就意味著小馬智行正式形成「自動駕駛乘用車(Robotaxi)+ 自動駕駛商用車」雙輪驅動的業務布局。

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這麼看來,小馬智行在自動駕駛領域的業務不限於乘用車,在卡車領域也有;至於想要落實 L4/L5 自動駕駛技術,這還是有些難度,畢竟在該領域還沒有哪個自動駕駛公司落地該技術,並且小馬智行在該領域還算是「新生」,需要不斷磨練和沉澱才能慢慢實現自己的目標。

■ 總結

從今年的行情來看,許多投資者都對自動駕駛公司加大了籌碼,小馬智行在國內也有一定的實力,它只需向投資者展現出來,並露出它的自動駕駛藍圖,說不定今年它就成了國內首個自動駕駛獨角獸。

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