NASA月球登陸器競標失敗者對SpaceX贏得29億美元合同提出抗議

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據外媒報道,美國宇航局(NASA)可能已經授予SpaceX 2024年登月合同,但競爭對手傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)的藍色起源和Dynetics已經在抗議該機構的決定。這兩家公司在埃隆·馬斯克的SpaceX贏得旨在開發將使NASA返回月球表面的航天器的29億美元合同后,本周提出了抗議。

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本月早些時候宣布的NASA商業船員計劃的這一最新階段,是在該航天局將SpaceX、藍色起源和Dynetics確定為Artemis任務的關鍵要素之一的最後三個候選者一年之後。人類著陸系統(HLS)將負責將宇航員帶回月球表面,但也有助於設計未來的火星和可能的其他任務。

在4月16日的簡短介紹中,NASA確認將由SpaceX單獨獲得HLS合同。這個決定讓一些人感到驚訝,他們期望NASA會選擇兩個項目,以便在一個項目被證明延誤或面臨不可預見的技術挑戰時有一個備份計劃。然而,當時NASA暗示,國會分配的預算小於預期,迫使它縮減了這些合同。

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不出所料,這對兩個失敗者來說並不順利。根據藍色起源公司的說法,NASA忽視了在太空中為SpaceX的星際飛船加註燃料的挑戰,這將是馬斯克獲勝提案中的一個重要因素–但迄今為止還沒有經過測試。同時,藍色起源公司認為,NASA給了SpaceX一個重新談判其建議成本的機會,而藍色起源沒有機會這樣做。

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藍色起源的首席執行官鮑勃·史密斯告訴《紐約時報》:「我們沒有機會修改,這從根本上說是不公平的。」該公司60億美元的出價是SpaceX說它可以提供HLS系統的兩倍多。

史密斯還指責NASA對藍色起源提案中的一些內容判斷失誤,如通信系統和導航等系統中的冗餘。而國防承包商Dynetics公司計劃利用大約25個不同的分包商來實現其HLS的各種要素。該公司表示,它 "對完成過程的幾個方面以及NASA的技術評估要素有問題和擔憂。"

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每家公司都分別向美國政府問責局(GAO)提出了抗議,該機構現在有100天的時間來做出決定。鑒於 "未決訴訟",NASA拒絕發表評論;SpaceX尚未對這些投訴發表評論。然而,埃隆·馬斯克在推文中通過雙關語對藍色起源在將航天器送入軌道方面的挑戰和傑夫·貝索斯進行了諷刺。

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