科學家發現一顆在2018年撞擊了地球的小行星的來源

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據外媒報道,當一大塊太空岩石到達地球表面時,總有一個問題會被提起,那就是它的起源。根據岩石的組成、跟地球的位置和岩石在太空中跟地球相遇時的方向,科學家們已經能夠很好地追蹤各種太空碎片的來源。2018年,一顆被太空追蹤的小行星產生的碎片影響了非洲南部波札那。

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在這塊岩石被發現后,研究人員開始了追蹤其起源的工作,現在,一篇發表在《Meteoritics and Planetary Science》上的新論文給出了他們的結論。

據科學家介紹稱,這顆小行星很可能來自一顆天文學家已經關注了一段時間的巨型小行星。這顆太空岩石被稱為灶神星,它是太陽系中已知的第二大小行星。雖然灶神星的歷史一直被籠罩在神秘之下,但人們相信,對該小行星表面的撞擊產生了許多碎片,看起來它的其中一塊似乎已經到達了地球。

落在波札那的小行星碎片相對很小。在亞利桑那大學進行的一項天空調查中,這顆小行星以一道閃光的形式誕生了這些碎片。當到達地球時,碎片散落在卡拉哈里中部野生動物保護區。研究人員仔細搜索了該地區,總共發現了23塊隕石。

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該研究的負責人Peter Jenniskens在一份聲明中說道:「結合對太空中小行星的觀察和從隕石中收集到的信息,我們發現它可能來自灶神星,它是我們太陽系的第二大小行星,也是NASA黎明號任務的目標。數十億年前,灶神星上的兩次巨大撞擊創造了一系列更大、更危險的小行星。新發現的隕石為我們提供了撞擊可能發生時間的線索。」

追蹤這些碎片是一個挑戰,因為這些觀察是在岩石到達地球前不久進行的。一旦碎片墜落,科學家們就必須尋找視頻片段進而為他們提供碎片墜落地點的線索。

在樣品被發現后,研究岩石物質的任務就開始了。經過長時間的調查,研究人員最終得出結論,它是來自與灶神星的碰撞。此外,這些碎片據信是約2200萬年前灶神星跟另一天體碰撞時從灶神星上脫落下來的。

近年來,追蹤小行星來源的科學得到了突飛猛進的發展。令人難以置信的是,研究人員竟能追蹤到太空岩石撞擊地球后的來源。這些類型的研究項目正在幫助我們人類更多地去了解太陽系和其中的所有物質,並可能打開研究小行星形成的新途徑。

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