微生物學家發現了一種利用細菌去除環境中微塑料的方法

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據外媒報道,微生物學家已經發現了一種利用細菌捕獲微塑料並將它們從環境中去除從而使其更容易回收的方法。該方法使用細菌生物膜–一種由微生物產生的粘性物質–來捕獲微塑料顆粒。然後生物膜會被處理和分散進而釋放出微塑料顆粒以進行處理和回收。

微生物學家發現了一種利用細菌去除環境中微塑料的方法

來自中國香港理工大學的Yang Liu負責了這項研究,他和他的同事們利用綠膿桿菌在生物反應器中捕獲微塑料。這種細菌在各種環境中都有發現,以前還已經有證據表明它能在環境中的微塑料上定居。

綠膿桿菌生物膜hi讓微塑料聚集在一起並最終讓它們下沉。Liu指出,在生物反應器中,這能讓微塑料的收集工作變得更加方便。一旦微塑料被生物膜捕獲並沉入反應器底部,研究人員就能用生物膜擴散基因讓生物膜釋放出微塑料。

Liu指出,微塑料是一個大問題,它對食物鏈和人類健康都構成了重大風險。「它們不容易被生物降解,在生態系統中滯留很長時間。這導致微生物對微塑料的吸收並導致微塑料沿食物鏈向下轉移和滯留。微塑料由於其巨大的表面積和吸附能力可以吸附高濃度的農藥、重金屬、藥物殘留等有毒污染物。這誘發生態系統中的生物體和人類在長期意外消費這種微塑料后的生物和化學毒性。此外,微塑料在污水處理廠也很難去除,這使得它們被釋放到環境中,而這是不被希望發生的。」

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對於研究人員們來說,他們接下來的目標是從實驗室邁向概念認證。

Liu和他的同事們則希望這項技術最終能用於污水處理廠,從而幫助防止微塑料泄漏到海洋中。另外,他們還必須找到天然化合物來刺激形成生物膜的細菌分離物的生物膜擴散,「這為未來在污水處理廠的應用提供了基礎,在那裡微塑料可以以安全和環保的方式去除。」

微塑料是一個巨大的問題,我們需要更多的技術來安全地將它們從我們的環境中去除,Liu強調了這一點的重要性–「開發有效的解決方案來捕獲、收集甚至回收這些微塑料以阻止我們的自然環境的『塑化』。」

微塑料是指直徑小於5毫米的塑料顆粒。它們可以通過多種途徑進入環境。目前處理微塑料的方法如焚燒或填埋場儲存等都有其局限性和不足。

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