ALMA幫助回答關於大質量恆星如何形成的問題

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天文學家利用阿塔卡馬大型毫米/亞毫米陣列(ALMA)回答了一個關於恆星的重要問題。這個問題是,質量比我們的太陽大得多的恆星是否與較小的恆星以同樣的方式形成?天文學家已經觀察到仍在形成的恆星在質量上與太陽相似,因為它們相對較快地從周圍的塵埃和氣體雲中獲得物質。

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大量進入的物質形成了一個圍繞年輕恆星運行的圓盤,快速為恆星提供「食物」,讓它「消化」掉。

圍繞圓盤運行的剩餘物質最終形成了行星,這些行星在恆星的成長過程結束后仍然存在。這種類型的圓盤通常出現在低質量的恆星周圍,但在早期形成階段的質量更大的恆星周圍還沒有發現。天文學家們試圖回答這樣一個問題:大型恆星的過程是否與小型恆星的過程相似,還是完全不同。

來自荷蘭奈梅亨拉德堡大學的天文學家Ciriaco Goddi說,他的團隊使用ALMA觀測來研究一個被稱為W51的恆星形成區域中的三顆高質量的年輕恆星。在他們的研究中,該團隊使用ALMA將其分散到儘可能寬的地方,提供解析圖像的能力,這可以做到比以前對這類物體的研究要清晰十倍。

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天文學家們希望尋找證據,證明在較小的年輕恆星上看到的大型穩定圓盤也在圍繞著更大質量的恆星運行。憑藉ALMA更大的分辨能力,研究人員期望看到圍繞更多大質量恆星的圓盤,但卻發現了一個看起來像一團混亂的進食區。研究人員得出結論,處於非常早期階段的大質量恆星以不穩定的速度從多個方向吸納物質,這與較小的恆星的形成方式非常不同。

多種材料進入發展中的恆星的渠道很可能阻止了在較小的恆星周圍看到的大型、穩定的圓盤的形成。科學家們對此並不完全驚訝,因為所謂的 "無序參與 "模型以前是根據計算機模擬提出的。這標誌著支持該模型的第一個觀測證據。

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