法醫科學家對輪胎的獨特化學特徵進行分類 以使其成為破案線索

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汽車留下的滑行痕迹通常可以用來分析壓痕當做破案線索,但它們往往不能提供足夠的信息來識別特定的車輛。加州大學化學系副教授Matthieu
Baudelet和他在1997年成立的國家法醫學中心的法醫團隊,可能剛剛解開了從這些滑痕中收集證據的新方法,新方法可以為執法部門提供額外的工具來追蹤那些逃離犯罪現場的人。

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該團隊最近在《應用光譜學》雜誌上發表了一項研究,詳細介紹了他們如何對輪胎的化學特徵進行分類,以便將車輛與潛在的犯罪現場聯繫起來。

"Baudelet說:"輪胎證據在取證中經常被忽視。"在肇事逃逸或涉及多輛汽車的事故中,輪胎的化學特徵有可能成為調查的重要信息。

該團隊對每個樣品都使用了激光誘導擊穿光譜(LIBS)。該技術將激光聚焦到輪胎樣品上,從而產生一個微觀的等離子體,根據存在的化學元素髮出光。光譜技術的作用是分析這種光並將其與相應的化學物質相匹配。這是火星車(好奇號和毅力號)上的儀器用來確定在火星的岩石中發現何種元素的相同技術。

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Matthieu Baudelet和他的法醫團隊在UCF的國家法醫中心工作。Credit: University of Central Florida/Karen Norum

"這個過程既複雜又有趣,"Baudelet說。"整個想法是,輪胎證據擁有大量的數據,他們也有自己的特徵,這成了一個'我們能否利用它們的化學成分從輪胎上獲得信息'的問題"。

Baudelet和他的研究生John Lucchi開始測試他們的想法,在實驗室里用混凝土和瀝青等道路材料重現滑行痕迹。通過將輪胎以與行駛中的車輛相同的速度壓入表面,在實驗室控制的 "道路 "上產生了輪胎的剎車印。這反過來又讓研究小組有機會分析輪胎和道路材料的化學成分並進行化學比較。

預計每個輪胎都會有自己的化學特徵,因此也會有一個獨特的、相應的防滑標記。目前的一個挑戰是確定道路上的元素,如油、雨水和其他汽車如何干擾和改變這種特徵。Baudelet說,國家法醫科學中心多年來一直致力於克服這些與其他證據有關的干擾挑戰。

現在這個過程顯示出了希望,該團隊將專註於建立統計可靠性。Baudelet說,警察證據的標準理應很高,因此下一步的研究涉及到實現可重複驗證的場景。團隊希望他們的工作最終為肇事逃逸和車輛暴力案件提供了正義結局。

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"我們仍在工作,但到目前為止,我們已經取得了很大的進展,"Baudelet說。"我覺得這可以成為目前在法醫和執法中使用的方法的一個很好的補充。"

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