近視的羅馬重甲武士——義大利「扎拉」級重巡洋艦

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近視的羅馬重甲武士——義大利「扎拉」級重巡洋艦

​​近視的羅馬重甲武士——義大利「扎拉」級重巡洋艦

義大利海軍在「塔蘭托」級重巡洋艦完工後,又提出了新的重巡洋艦設計方案。由於20世紀20年代末義大利最新式的戰列艦「維內托」級尚未設計完成,而「加富爾」級戰列艦正預備徹底的現代化改裝,義大利海軍可能面臨沒有主力艦在役的情況,因此義大利海軍的要求是新的重巡洋艦要在沒有戰列艦期間擔負主力艦的作戰任務,因此相較於「塔蘭托」級的輕甲高速,新巡洋艦極其強調防護能力。

「塔蘭托」級重巡洋艦「塔蘭托」級重巡洋艦

義大利設計師在「塔蘭托」級基礎上進行改進設計,為了達到防護要求,最初設計的側舷裝甲厚度達到200毫米,都快趕上「甘古特」級戰列艦了,經過計算髮現,這樣一來排水量將達到15000噸,遠超條約規定,義大利當時尚不敢明目張胆違約,因此側舷裝甲帶削減至150毫米,排水量控制在11000噸上下,即便這樣,其側舷裝甲也是各國重巡中最厚的。為了控制噸位,該艦採用長艏樓艦型,同時為了指揮需要,艦橋採用大型化設計。該級艦一共4艘,「扎拉」、「阜姆」、「戈里齊亞」和「波拉」號。

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高速航行的「阜姆」號重巡洋艦高速航行的「阜姆」號重巡洋艦

「扎拉」級重巡洋艦排水量11680噸,艦長182.8米,艦寬20.6米,吃水6.2米,動力系統為8台高壓鍋爐和2台蒸汽輪機,功率95000馬力,最大航速32節,不過該級艦滿載后通常航速只有29節。武器為4座雙聯裝203毫米炮,採用柔性裝彈設備,理論上可以在任意角度裝填;8座雙聯裝100毫米高射炮,另外還有多門40毫米高射炮,艦上裝備2架水上飛機,義大利重巡的艦載機機庫大多位於艦艏,彈射器也位於艦艏,「扎拉」級也不例外,這和其他國家大不相同。該級艦側舷主裝甲帶150毫米,水平裝甲由70毫米主裝甲和20毫米防破片裝甲組成,水下防禦採用細化水密隔艙方式,裝甲總重達到2700噸,是「塔蘭托」級的3倍。

另一角度看高速航行的「阜姆」號重巡洋艦另一角度看高速航行的「阜姆」號重巡洋艦

該級艦4艘於1929-1931年相繼開工,1931-1932年相繼完工入役,成為義大利海軍主力,「扎拉」號還長期接替進行現代化改裝的「加富爾」號戰列艦為艦隊旗艦,法國和英國海軍對該級艦相忌憚。不過該級艦最大的問題是沒有雷達。

正在開炮的「扎拉」號重巡洋艦正在開炮的「扎拉」號重巡洋艦

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1941年3月28日,該級艦除了「戈里齊亞」號之外的3艦均參加了馬塔潘角海戰。此次海戰英國海軍的艦隊軍艦的單艦性能是不如義大利海軍的,但是英國海軍有航母和雷達,這真是一美遮百丑。首先英國海軍航母對意軍發起攻擊,將意軍旗艦「維內托」號擊傷。當日夜,英軍決定夜戰,因為之前英軍已經做了夜間訓練並為軍艦加裝了雷達和探照燈。

「扎拉」號重巡洋艦,注意艦艏彈射器上的水上飛機(模型封繪)「扎拉」號重巡洋艦,注意艦艏彈射器上的水上飛機(模型封繪)

當晚22時后,英國艦隊從雷達上發現義大利艦隊,兩支艦隊隨即在馬塔潘角西南100海里的海面上展開了炮戰。義大利艦隊沒有料到英軍會進行夜戰,未做準備,同時意艦也沒有雷達,無法對英艦進行定位,只能盲目還擊。義大利海軍「扎拉」和「阜姆」號在黑暗中航行到距離英國戰列艦「巴勒姆」號、「勇士」號及「厭戰」號3500米距離,當即遭到三艘英國戰列艦轟擊,巡洋艦的防護再強也扛不住在這麼近距離上戰列艦主炮的直接命中,因此在3分鐘之內兩艦均被擊沉。「波拉」號則被英軍航母艦載機擊傷,后被英國驅逐艦擊沉。

「厭戰」號戰列艦「厭戰」號戰列艦

經歷了令人沮喪的一夜后,該級艦僅剩「戈里齊亞」號,但該艦卻比較活躍,1941-1942年參與了對北非義大利航線的護航任務,期間與英國海軍多次交手。1943年義大利投降后該艦被德國控制,1944年6月遭蛙人擊沉。

「扎拉」號重巡洋艦雄姿「扎拉」號重巡洋艦雄姿

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