鈦麒如何擊敗FE巨頭並與之「並駕齊驅」

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鈦麒如何擊敗FE巨頭並與之“並駕齊驅”

這是一個神奇的故事:作為電動方程式(Formula E)圍場中最小的車隊之一,鈦麒車隊如何幫助其車手讓-埃里克·維爾恩奪得2017-18賽季車手年度冠軍。

伴隨著鈦麒車隊將在第五賽季達成全新的製造商協議,下周我們期待其童話般的故事能畫上圓滿的句號。但倘若要搞清楚故事如何發展至此,首先你需要了解近代賽車運動歷史上最令人稱奇的「大衛和歌利亞」故事背後的種種。

過去的12個月里,FE的故事隨著製造商的湧入而不斷被續寫。梅賽德斯、保時捷、寶馬和日產陸續加入,與奧迪、DS、捷豹、蔚來NIO和Mahindra車隊(雷諾已經離開)展開競爭,已在意料之中。

但是在賽道上,情況大不相同。儘管製造商車隊佔據了資金和技術上的資源優勢,然而擊敗他們奪取車手冠軍的,卻是一支獨立車隊。並且,這支車隊僅以兩分之差輸掉了車隊總冠軍。尤其考慮到車隊的另一位車手安德魯·羅特勒在至關重要的收官戰中背叛發車搶跑,這一結局令人格外痛楚。

鈦麒車隊為中國資本所有並獲得支持,但作為客戶車隊參賽。他們如何與其他車隊展開競爭並擊敗他們中的佼佼者,堪稱一個經典的故事。同時,這也證明了國際汽聯和電動方程式制定的規則,如何在技術發展與成本控制之間實現完美的平衡,從而為車迷呈現了其所渴望的不可預測的結果和比賽。

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福星高照,鈦麒車隊在「第一代底盤」的最後一個賽季把握住了機會。

「我不知道我們是否有成功的秘訣,否則我們將年復一年地這麼做!」當被問到車隊是如何取得成功時,車隊主席屈永恩打趣地表示,「我認為這可以歸結為幾個方面,尤其是我們車手的表現。」

「讓-埃里克擁有閃電般迅速,他的穩定性令人難以置信。他和作為新人的安德魯完成了一些不可思議的事情。想象一下如果安德魯在年初就擁有了與其他車手同等的資歷會如何?他很快就變得非常有競爭力,我認為這歸功於他們的辛苦工作,測試了超過60天的模擬器。所以很多榮譽都要歸功於他們。」

「我們的工程師完成了一件令人難以置信的工作。由於沒有製造商,我們稍微落後於其他八支車隊,但是他們竭盡所能使賽車更快。我們的機械師很棒,我們一整年都沒有遇到機械問題。我們創建了一個非常強大的團隊,可以做任何必要的事情。」

「我們沒有測試,沒有製造商那樣的預算。那意味著我們需要更努力地去克服這些障礙。這是多麼美好的一年,儘管我們仍然對最後一天發生的事情感到有些沮喪,但當你全面地看待一切時,我們真的為自己感到高興,為自己的成就感到自豪。」

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在紐約第二個比賽日為自己贏得又一場勝利后,維爾恩在賽后的新聞發布會上所作的第一件事,就是祝賀奧迪車隊——後者剛剛擊敗鈦麒車隊贏得了車隊總冠軍。

「我們不是一支製造商,我們只是一個小車隊,」維爾恩解釋道,「但我們已經做到了,僅僅落後他們幾分,這實際上是相當驚人的。我真的想為今年我們所作的工作祝賀車隊里的每一個人。老實說,這真是太棒了。」

「看看我們作為一個獨立車隊——最少的預算且沒有測試——所作所為。想象一下,如果我們是一家製造商,有15天的測試和更多的預算,我們能實現什麼?我認為這些傢伙應該擔心(他把頭轉向了盧卡斯·迪·格拉西,後者用顫抖的手作為回應)。」

「現在我贏得了冠軍,我不會放下武器。我現在更加渴望更多的勝利。贏得今年的勝利是一回事,但一切都將歸零,這也是我下個賽季的態度。我已經在期待下個賽季了。」

「FE的基礎在這裡,就像建造一幢漂亮的房子。地基很堅固,不管風還是雷雨,它會一直待在那裡。我們的錦標賽已經擁有了很多製造商,我認為從下個賽季開始,FE的水平將會大幅提高,每個人都會感到震驚。」

「就像那些相信FE會崩潰的人,永遠不會想到它會有今天這樣的發展一樣。我認為他們會因為第二代賽車和一個更好的組織框架而再次被震撼。有大事將要發生,一定會讓人印象深刻。這會給世界帶來了很多驚喜。」

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維爾恩不僅是賽道上成功的關鍵,同時在賽場外也是一位偉大的激勵者和運動員。

「我相信我在職業生涯中比以前更加努力了,因為與我去過在其他地方相比,我在車隊中的影響力更大了。」他補充道。「我在這支車隊中還有很多話要說,我在不犯錯和確保賽車和車隊一切正常方面投入了很多。我也花了很多精力與管理層一起努力實現這些目標。」

效率是關鍵

鈦麒車隊領隊馬克·普雷斯頓是一名F1的老將,曾服務于飛箭、邁凱倫和超級亞久里等車隊。他認為從技術角度來看,正是FE獨特的運行方式,令車隊小小的奇迹得以發生。

「在這個系列賽中,最大的關鍵就是動力被限制了。」他表示,「我認為人們並沒有意識到這是一件大事。如果你處在F1,並且MGU-H的發展是不受限的,如果你是梅賽德斯,那麼你總在不停地前進。但如果你是本田,你總是在努力追趕。」

「在這個系列賽中,至少在排位賽中,你們都有相同的峰值功率,你們應該可以和其他人競爭。如果你的車手很棒,而且你做得很好,你應該就能爭奪桿位。也許你在比賽中無法倖存,因為你的能量和物質無法應付比賽的里程。」

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「這是世界上唯一一項動力受到限制的系列賽。我百分之百地肯定這是一個讓我們得以競爭的巨大的決定因素。」

儘管沒有製造商的加盟,鈦麒車隊還是得以從雷諾那裡購買到一套包括引擎、變頻器和變速箱在內的現成、完整的動力系統。雷諾不僅需要為所有潛在的客戶提供服務,同時其收費必須是對方可承擔的(低至六位數)。

這意味著對於像鈦麒車隊這樣規模可能不比一支F2領先的車隊大多少小車隊,它所擁有的有限資源可以更多地集中於效率最大化。這也是電動賽車領域成功的關鍵要素。

發揮商業優勢

鈦麒車隊的商業總監Keith Smout,另一位曾效力於英美(BAR)車隊的F1老將,已經意識到這支車隊在吸引贊助商的能力上正處於一個巨大的上升軌道。「我們的優勢在於我們運動的可持續性。

「我們可以在兩個層面上接觸公司。一個是傳統的營銷和贊助,另一個是CSR(企業社會責任),我們有能力去追求那些預算領域。這是真實的。並不是說我們是環保的,實際上我們是環保的。我觀察了F1中發生了什麼,並看到我們正處於一個更好的領域。」

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鈦麒車隊的所有者是華人文化產業投資基金旗下的上海盛力世家,它也是該系列賽的投資者之一。它在中國擁有包括NBA、NHL和ATP在內的眾多體育版權,並將所有這些以及FE視為其投資組合的關鍵部分。

「他們希望打開中國市場,讓中國企業走出國際市場,反之亦然。他們認為車隊是一個完美的渠道。」 Smout 補充道,「他們也希望看到中國車手的發展。」

「中國人喜歡贏,我們喜歡大衛和歌利亞的態度。自從我在英美車隊工作以來,還沒有公司給我打過電話,然後談成一筆交易。但(這個賽季)自從我們取得了第一位,它就發生了。」

這是一個不同尋常的故事,讓人想起了三個賽季前萊斯特城奇迹般地獲得英超冠軍的故事。正如一年後,在冠軍聯賽中再接再厲,取得不俗成績的萊斯特城一樣,現在是鈦麒車隊向前邁出一步的時候了。

2016年當鈦麒車隊接管被解散的亞久立車隊成立時,其宣稱的目標是希望爭取到製造商的加入。而就在今天,DS官方宣布了將與鈦麒車隊在2019/20賽季正式聯手。

補充報道/Andrew van de Burgt

翻譯/小飛俠

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