本月將上演罕見的「聖誕之星」天象:土星和木星將非常接近

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據外媒BGR報道,12月21日晚間將發生一件令人難以置信的罕見天文事件,屆時土星和木星將在天空中真正靠近。從我們的視角來看,這兩顆行星將非常接近,它們在天空中就像是一個單一的光點,有人稱之為 「聖誕之星」。上一次兩顆行星以這樣的方式排列在一起是在1226年,所以這真的是千載難逢的機會。

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在那個夜晚,太陽系中最大的兩顆行星——木星和土星會比中世紀以來的任何時候都要更接近對方。根據萊斯大學的天文學家帕特里克-哈蒂根的說法,它們會非常接近,以至於它們會出現「雙行星」。這是數百年來從未發生過的事情,這將是相當壯觀的景象。

由於行星如何繞著太陽運行的性質,任何兩顆行星彼此之間的距離在許多年內都會有很大的變化。就地球和火星而言,我們的兩個世界只有足夠的距離,才能每兩年左右從我們的星球發射任務到紅色星球。「木星合土星」則每隔20年左右才會發生一次。

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「這兩顆行星之間的合相相當罕見,每20年左右就會發生一次,但這次的合相是異常罕見的,因為這兩顆行星之間的距離會顯得很近。」哈蒂根在一份聲明中說。「你得一直追溯到1226年3月4日黎明前,才能看到夜空中可見的這些天體之間更近的排列。」

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「在12月21日最接近的夜晚,它們將看起來像一顆雙行星,相隔的距離只有滿月直徑的1/5,」哈蒂根解釋道。「對於大多數望遠鏡觀眾來說,當晚在同一視野中,每顆行星和它們最大的幾顆衛星都將可見。」

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